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La fondation et les premières années de la Société

Le 1er février 1885, un groupe de professionnels et d’amateurs de jardinage de Gembloux et des environs, suivant en cela un mouvement déjà avancé dans d’autres régions du pays, se réunit pour stimuler le progrès horticole en créant la «Société d’Horticulture pratique de Gembloux» qui prit comme devise «Union et Progrès».

 

La cotisation était de 3 BEF par an.

 

Gembloux était alors, comme il l’est encore aujourd’hui, un centre de grandes cultures agricoles et d’industries. L’horticulture n’y étant guère à l’honneur, il y avait beaucoup à faire et les dirigeants de la nouvelle Société se mirent immédiatement et courageusement au travail. 
Ces dévoués de la première heure étaient : Joseph AUSSEMS, chef de culture à l’Institut Agricole de l’Etat, Henri BAZIER de Ferooz, DELVAUX de Mont-St-Guibert, GERMIAT de Limelette, Jean SCHLAG, agent comptable à l’Institut Agricole, Nestor SEGHERS, chef de culture au Chenoy, Joseph SCHEPKENS de Gembloux, Gustave THONON, jardinier à Ernage, Henri VAN AUDIENAERDE, chef de culture à Jodoigne.

 

Le dernier de ces vétérans, Gustave THONON, est décédé en juillet 1950. Il avait été proclamé Vice-Président d’Honneur lors de l’Assemblée générale de janvier 1950.

 

L’activité de la nouvelle Société s’est manifestée par une première et modeste exposition organisée en 1886. Une nouvelle manifestation de ce genre, mise sur pied en 1890, remporta un réel succès.

 

Vers 1895, on constata un certain fl échissement dans l’activité de la Société ; c’est alors qu’entrèrent en scène deux membres éminents qui exerceront, dans la suite, une action décisive sur le développement de la Société : les regrettés René JADOUL et Élie FRANÇAIS. La Société reprendra alors sa marche ascendante et, progressivement, intensifi era son activité, pour atteindre l’épanouissement qu’elle a connu après la seconde guerre mondiale.

 

Evolution de la dénomination de la Société depuis sa création

Société d’Horticulture pratique de Gembloux, fondée le 1-2-1885

Société Royale d’Horticulture de Gembloux, le 8-10-1908

Société Royale Horticole et des Petits Elevages du Canton de Gembloux et des Environs, le 18-1-1942

A.S.B.L., le 13-1-1946

Société Royale Horticole de Gembloux, le 13-1-1946 (S.R.H.Gx)

Photos de Roger Compère